Probablemente no tengamos noticias de los extraterrestres, pero si nos llegan estarán muertos

Cuando nos lleguen señales de civilizaciones alienígenas, es muy probable que estos estén muertos

Un nuevo cálculo de la ecuación de Drake sugiere que las señales fantasmas frecuentan partes de la Vía Láctea

Si en algún momento llegan señales de una civilización extraterrestre a la Tierra, es muy probable que los alienígenas ya estén muertos. En un esfuerzo por actualizar la ecuación de Drake del año 1961, en la que se que estima el número de civilizaciones inteligentes detectables en la Vía Láctea, el físico Claudio Grimaldi y sus colegas calcularon el área de la galaxia que debe estar llena con señales alienígenas en un momento dado.

El equipo, que incluye a Frank Drake (profesor emérito del Instituto SETI en Mountain View, California, y de la Universidad de California, Santa Cruz), asumió que las civilizaciones tecnológicamente inteligentes nacen y mueren a ritmo constante. Cuando una civilización se apaga y deja de transmitir, las señales que ha enviado continúan viajando como ondas concéntricas en un estanque. Parte de la Vía Láctea debería llenarse con estas señales fantasmas.

Cuando nos lleguen señales de civilizaciones alienígenas, es muy probable que estos estén muertos

Según la información publicada por los investigadores en arXiv.org. el pasado 27 de febrero, si la civilización duró al menos 100.000 años – tiempo que tarda la luz en cruzar la galaxia – entonces las probabilidades de que las señales lleguen a la Tierra mientras la civilización todavía está transmitiendo son infinitamente pequeñas. Por poner un ejemplo, los seres humanos hemos estado transmitiendo ondas de radio durante unos 80 años, por lo que nuestras ondas de radio cubren menos del 0.001 por ciento de la Vía Láctea. Grimaldi de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (Suiza), comentaba lo siguiente al respecto:

“Si la civilización emitió desde el otro lado de la galaxia, cuando la señal llegue aquí, esa civilización ya habrá desaparecido”.

Sorprendentemente, el equipo también calculó que el número promedio de señales alienígenas que cruzan la Tierra en un momento dado, debe ser equivalente al número de civilizaciones que transmiten actualmente, incluso si las señales de las civilizaciones que podemos escuchar no son las mismas que transmiten en la actualidad.

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